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Technologie - 4/5/2016 9:48:00 AM
Opportunity capte un tourbillon de poussière sur Mars

La nouvelle photo capturée par l'astromobile que la NASA vient tout juste de dévoiler, prise dans la région de Meridiani Planum, et elle montre un étonnant tourbillon de poussière martien.">

Plus de dix ans après son arrivée sur Mars, Opportunity est loin d'avoir terminé son exploration et il a encore du potentiel à revendre. Pour preuve, la nouvelle photo capturée par l'astromobile que la NASA vient tout juste de dévoiler. Prise dans la région de Meridiani Planum, elle montre un étonnant tourbillon de poussière martien.

«C'est l'un des meilleurs tourbillons de poussière que nous ayons vu sur Meridiani Planum», a commenté pour Mashable, Ray Arvidson, responsable adjoint de la mission Opportunity. «Nous avons eu de la chance de capturer celui-ci en image!»

Des phénomènes similaires aux tourbillons terriens

Si l'apparition d'un tel phénomène semble étonnante à la surface de Mars, cela fait longtemps que les scientifiques connaissent son existence. D'autres vaisseaux spatiaux l'ont même déjà immortalisé. En 2012, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a ainsi livré une photo d'un «diable de poussière» («dust devil» en anglais) d'une hauteur d'environ 20 kilomètres.  

Comme sur Terre, les tourbillons de poussière martiens sont des colonnes d'air en rotation qui entrainent avec elles la poussière qu'elles soulèvent au sol. D'après la NASA, le phénomène se forme dans des conditions similaires sur les deux planètes, à savoir par une journée dégagée quand le sol est réchauffé par les rayons solaires.

Ceci a pour effet de créer des différences de température dans l'air situé au niveau du sol. «Alors que l'air chauffé près de la surface s'élève rapidement à travers une petite poche d'air plus froid situé au dessus, l'air peut entrer en rotation, si les conditions sont réunies», explique la NASA dans un communiqué.

Rarement observé par Opportunity

Si plusieurs tourbillons martiens ont déjà été observés, il est rare qu'Opportunity en observe un en plein action. «Nous avons vu de nombreux tourbillons de poussière lorsque le rover Spirit fonctionnait encore dans le cratère Gusev», a relevé Arvidson. «En revanche, ce sont des évènements rares au niveau du site Meridiani».

À l'inverse de Spirit perdu depuis 2010, Opportunity est encore en pleine forme et poursuit son exploration. En mars dernier, il a même grimpé la pente la plus escarpée jamais affrontée par un rover martien.




source: http://fr.canoe.ca/techno/sciences/archives/2016/04/20160405-104845.html
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